วัฒนธรรมการดื่มชา Afternoon Tea

“คนชั้นสูงแบบชั้น ต้องกิน High tea เท่านั้นย่ะ”

ประโยคนี้ ที่บังเอิญได้ยินผ่านหู ทำให้ฉันอยู่นิ่งไม่ได้จึงต้องมาค้นคว้าหาคำตอบว่า ตกลงแล้วเราต้องเรียก afternoon tea หรือ high tea หรืออะไรกันแน่

ต้องย้อนกลับไปสักหน่อย ว่าธรรมเนียมการดื่มชาของคนอังกฤษมีมาตั้งแต่ช่วงปี 1600 โดยที่ชาเป็นของมีค่าเยี่ยงอัญมณี ว่ากันว่าในยุคนั้น ชา 1 กิโลมีราคาถึง 22 ปอนด์ หรือราวๆ 2,000 ปอนด์ในมูลค่าปัจจุบัน (1 แสนบาท!)

มาในยุคของ Queen Catherine ราชินีในพระเจ้า Charles ที่สอง พระนางเป็นคนทำให้การดื่มชากระจายไปในวงสังคม โดยการสร้างธรรมเนียมการดื่มชาขึ้นในวัง ไม่เพียงแต่เชื่อพระวงศ์เท่านั้นหากแต่ข้าราชบริภารก็มีโอกาสดื่มด่ำในรสชาด้วย นับแต่นั้นการดื่มชาก็เริ่มเป็นส่วนหนึ่งของชีวิตประจำวัน

ต่อมาในยุคของดัชเชส Anne ที่บ่นว่าช่วงบ่ายช่างน่าเบื่อเหลือเกินและต้องรอถึง 2 ทุ่มกว่าจะถึงเวลาอาหารเย็น พระนางจึงจัดพิธีการดื่มชาตอนบ่ายพร้อมอาหารว่างขึ้นใน Woburn Abbey พร้อมชักชวนพระสหายมาร่วมด้วย ธรรมเนียมนี้ถูกแพร่ออกไปอย่างกว้างขวาง ด้วยมีนางในวังเกิดการเอาอย่างจนแพร่ออกไปนอกวังถึงประชาชนทั่วไป

ธรรมเนียมการดื่มชาก็สามารถแบ่งชนชั้นได้

Afternoon tea ในยุคแรกได้รับการยอมรับอย่างกว้างขวางในหมู่ชนชั้นสูง ซึ่งจะเสิร์ฟช่วง 4 โมงบนโต๊ะเตี้ยๆ จนบางครั้งเรียกว่า “Low tea” ตามความสูงของโต๊ะ อาหารที่เสริฟ ก็เป็นจำพวก ของว่าง แซนด์วิช หรือ ขนมต่างๆ ที่ไม่หนักมาก

ส่วน High tea เป็นธรรมเนียมปฏิบัติของชนชั้นกลางและล่าง ด้วยการเสิร์ฟชาบนโต๊ะอาหาร (คำว่า High tea จึงมีที่มาจากความสูงของโต๊ะที่วางชานั้นเอง) ช่วงประมาณ 6 โมงเย็นเพื่อความสะดวกเพราะในสมัยนั้นชนชั้นนี้ต้องทำงานหนักไม่มีเวลามาบรรจง ละเมียดชาอย่างชนชั้นสูง อาหารที่กินกับ High tea จึงเป็นอาหารหนัก เช่น ขนมปัง ชีส พาย เนื้อสัตว์ต่างๆและบางครั้งก็กินแทนอาหารเย็นไปเลย

ถึงวันนี้ คำว่า Tea บางพื้นที่ของอังกฤษในปัจจุบันยังหมายถึง อาหารเย็นได้อีกด้วย เนื่องมาจากอิทธิพลของคำว่า High tea

ทุกวันนี้ การดื่ม Afternoon tea ได้แพร่หลายออกไปในหลายมุมโลกและได้รับการตอบรับที่ดีจากในหลายๆ ประเทศ

ยุคสมัยเปลี่ยนผ่าน การดื่มชาหาใช่การแบ่งชั้นทางสังคมอีกต่อไปไม่ หากเป็นการสังสรรค์ในรูปแบบใหม่ของคนในยุคปัจจุบัน การได้นั่งคุยกับเพื่อน ครอบครัว หรือคนรู้ใจ ในบรรยากาศดีๆ พร้อมชาถ้วยโปรดก็ทำให้เวลาช่วงบ่ายพร้อมที่จะเป็นเวลาแห่งความสุขได้ทุกเมื่อ

ขนมอย่างหนึ่งที่ขาดไม่ได้ใน Afternoon Tea ก็คือ “Scone”

สโคน หรือบางท้องถิ่น ออกเสียงว่า สกอน บ้างก็เรียก Quick bread
เป็นขนมปังในรูปก้อน มักจะเสิร์ฟกับ แยมสตอเบอรรี่ และที่ขาดไม่ได้คือ Clotted cream (คล๊อตเตด ครีม) ครีมสีเหลืองนวล หอมมัน

Clotted cream ของแท้ ต้องมา จาก Cornwall หรือ Devon เท่านั้น
จริงๆ กินกับเนยก็ไม่ผิดนัก แต่หากอยากได้รสชาติแบบคลาสสิค และดั้งเดิม ก็ต้องยกให้เจ้า ครีมเหลืองนวล clotted cream จะอร่อยล้ำมากค่ะ
ผ่าครึ่ง ทาครีม ป้ายแยม อืมมมมม อร่อย ตามด้วย ชาอังกฤษ หรือ เอิร์ลเกรย์ ล้างหวาน ตัดรสได้ดีเชียวค่ะ
บ่ายนี้ มาทาน สกอน กับชาดีดีซักถ้วยด้วยกันนะคะ

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s