BBC Proms

หากเอ่ยถึง “พรอม” มั่นใจว่า เกือบทั้งหมด จะคิดไปถึงงานเลี้ยงฉลองเมื่อจบ ม. 6 ที่ต้องแต่งตัวสวยๆ หล่อๆ ไปงาน บางที่อาจมีงานเต้นรำ คือ การแสดง ต่างๆ สุดแท้แต่ธีมในปีนั้นๆ รวมไปทั้ง ดาวเด่นที่จะได้เป็น Prom King และ Prom Queen เป็นแน่ เท่าที่อ่านและหาข้อมูลมา คิดว่า พรอม น่าจะมีอิทธิพลมาจากฝั่งอเมริกา ที่ย่อมาจาก promenade dance โดยคนจบไฮสคูลมาสังสรรค์ เต้นรำ เพื่อรำ่ลาก่อนแยกย้ายไปตามมหาลัยวิทยาต่างๆ ทางฝั่งอังกฤษเอง งานพรอม เพิ่งมาเริ่มมีจริงจังเมื่อไม่กี่ปีมานี่เอง นับเป็นวัฒนธรรมใหม่ในฝั่งนี้ แต่ มีคำคล้ายๆ กัน ก็คือคำว่า Proms (เติม S ด้วย) ซึ่งมักจะเห็นในรูปของคำว่า “BBC Proms” มันคือ งานเต้นรำในสำนักข่าวบีบีซี รึเปล่า วันนี้มีคำตอบ   Proms หรือ BBC Proms เป็นมหกรรมคอนเสิร์ตคลาสสิคที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งจะจัดทุกปี ในช่วงเดือน กรกฎาคม ถึง กันยายน โดยปัจจุบันใช้ Royal … Continue reading BBC Proms

ทางม้าลาย

ปกติแล้ว เวลาจะข้ามถนนในอังกฤษ โดยเฉพาะตรงแยกต่างๆ มักจะมีปุ่มให้กด เพื่อรอสัญญาณไฟเขียวสำหรับคนข้าม จึงสามารถข้ามได้เพื่อความปลอดภัย แต่ถนนบางสาย ก็เป็นทางข้ามแบบในภาพ คือเป็นทางม้าลาย มีไฟเหลืองๆ กลมๆ และไม่มีปุ่มกด   เราจะข้ามได้ตอนไหน? ทางม้าลาย หรือที่เรียกกันตรงตัวว่า Zabra Crossing นี้ ตามกฎแล้ว เวลามีคนยืนรอตรงทางม้าลาย รถจะต้องหยุดให้คนข้ามทันที   เป็นหน้าที่ของคนขับรถที่จะต้องคอยดูว่า มีคนคอยข้ามถนนหรือไม่ หากมี ต้องให้สิทธิ์คนข้ามก่อน ส่วนมากในเขตที่มีทางม้าลายแบบนี้ มักจะจำกัดความเร็วอยู่แล้ว การหยุดให้คนข้าม จึงไม่ยากนัก ด้วยมารยาท เวลาข้ามถนนไปแล้ว ผู้คนก็มักจะ ผายมือ หรือ โบกมือให้คนขับรถเพื่อแสดงความขอบคุณที่หยุดให้ค่ะ ทีนี้ เวลาข้ามถนนในอังกฤษ เห็นทางม้าลายแบบนี้ เราข้ามได้ตลอดนะคะ แต่ยังไงเพื่อความปลอดภัย ก่อนจะข้ามก็หยุดดูรถซักนิด เผื่อเค้าขับมาเร็ว พอมั่นใจว่าปลอดภัย ก็ข้ามไปค่ะ Continue reading ทางม้าลาย

Congestion Charge ค่าขับรถเข้าเมือง

ขับรถในลอนดอน ต้องเสียตังค์ จริงหรือมั่ว ??? จริงค่ะ หากคุณขับรถเข้ามาในเขตลอนดอนชั้นใน วันจันทร์ถึงศุกร์ 7 โมงเช้า ถึง 6โมงเย็น คุณต้องเสียค่าเข้าเมือง หรือที่เรียกว่า Congestion Charge เป็นเงิน £11.50 ต่อวัน จะสังเกตเห็นป้ายเตือนแบบในภาพ และตัวอักษร C สีแดงบนถนนเมื่อกำลังขับเข้าในเขตเสียตังค์ แล้วถ้าไม่จ่ายหละ ง่ายๆ เลยค่ะ ก็โดนปรับ ทาง TFL – Transport for London จะส่ง PCN – Penalty Charge Notice ไปที่บ้านของเจ้าของรถ และต้องไปเสียค่าปรับ £130  แต่จะลดให้ครึ่งนึง ถ้าจ่ายภายในเวลา 14 วัน นี่คงเป็นเหตุผลนึงที่จำนวนรถในลอนดอนชั้นในมีไม่มาก หากเทียบกับขนาดของเมืองและจำนวนประชากร อีกอย่าง ระบบขนส่งมวลชน ก็มีประสิทธิภาพ ทำให้คนส่วนใหญ่เลือกที่จะใช้ทางเลือกนี้ในการเดินทางมากกว่าขับรถส่วนตัว หากคุณมาเที่ยวลอนดอนและจะเช่ารถขับเอง อย่าลืมนึกถึงเจ้า C สีแดงบนถนนนะคะ Continue reading Congestion Charge ค่าขับรถเข้าเมือง

น้ำประปา ดื่มได้

ที่อังกฤษและหลายๆ ประเทศในยุโรป หลายท่านคงจะทราบว่า น้ำประปานั้นดื่มได้ และเป็นส่วนหนึ่งในชีวิตประจำวันของคนที่นี่ ที่ประเทศอังกฤษเองก็มีหน่วยงานตรวจสอบสภาพน้ำอยู่เสมอว่าปลอดภัย เหมาะแก่การบริโภค ดังนั้นจึงค่อนข้างไว้ใจได้ น้ำส่วนใหญ่ของประเทศมักจะมีแร่ธาตุ และ “ฟลูโอไรด์” ผสมอยู่ แต่ในบางส่วนของประเทศอังกฤษสภาพน้ำมีค่าฟลูโอไรด์ต่ำ ทางผู้ผลิตน้ำประปาจะได้รับคำสั่งของเทศบาลท้องถิ่น แล้วจึงต้องผสมฟลูโอไรด์ลงไปในน้ำประปา เพื่อยกระดับสุขภาพช่องปากของคนในท้องที่นั้นๆ น้ำประปาและร้านอาหาร   รู้หรือไม่ค่ะ ว่าเราสามารถขอน้ำประปาหรือ Tap water ได้ในร้านอาหาร ตามกฎหมาย ผู้ประกอบการ “ไม่มีสิทธิ์” ปฏิเสธการบริการน้ำดื่มฟรีให้แก่ลูกค้า เพราะฉะนั้นหากคุณไปทานอาหารแล้วขอ tap water ร้านนั้นๆ ก็ต้องบริการคุณค่ะ แต่โดยมารยาทของการทานอาหารนอกบ้าน คนส่วนใหญ่มักจะสั่งเครื่องดื่มหนึ่งแก้ว แล้วค่อยขอน้ำฟรี แต่ก็อย่างที่บอกไปข้างต้น จะขอน้ำประปาอย่างเดียวเลย ก็ไม่ผิดอะไรนะคะ ทุกอย่างเราเลือกเองค่ะ Continue reading น้ำประปา ดื่มได้

การทิป

ว่าด้วยวัฒนธรรมการ “ทิป” และ service charge ในอังกฤษ หากใครที่เคยไปอเมริกา จะสังเกตเห็นวัฒนธรรมการให้ทิปถือเป็นเรื่องสำคัญมาก น่าจะประมาณ 20% ของราคาสินค้าและบริการ ร้านอาหารในไทยหลายร้าน ก็มีการแนบ service charge เข้าไปในบิล แล้วที่อังกฤษ มีธรรมเนียมปฏิบัติยังไง วันนี้มาเล่าให้ฟังค่ะ   Tip หรือ บางร้านใช้คำว่า “Gratuity” ส่วนใหญ่แล้ว หากไปทานอาหารนอกบ้าน ถ้าร้านไม่ได้มี service charge ลูกค้าส่วนมากมักจะให้ทิปประมาณ 10% ของราคาอาหาร หากพึงพอใจในบริการ (ลูกค้าจะให้เป็นเงินสด หรือ ถ้าจ่ายด้วยบัตร ก็มีออพชั่นให้เพิ่มทิปได้ค่ะ) ร้านหลายแห่ง ก็อาจมี service charge ส่วนมากจะอยู่ที่ 12.5% ซึ่งต้องเขียนบอกในเมนูค่ะ ความน่าสนใจของ Service Charge นี้ หากเราไม่พอใจในการบริการ เราสามารถปฏิเสธการจ่าย 12.5% นี้ได้ค่ะ ซึ่งเราต้องแจ้งกับทางร้านพร้อมเหตุผล แล้วจ่ายแค่ราคาอาหารเท่านั้น ทางร้านไม่มีสิทธิ์บังคับให้เราจ่ายนะคะ ด้วยตามกฎหมายคุ้มครองผู้บริโภค ผู้คนส่วนใหญ่ หากร้านที่มี service charge แล้ว ก็มักจะไม่เพิ่มทิปอีก เพราะถือว่า จ่ายไปแล้ว นอกซะจากว่าประทับใจในการบริการจริงๆ จะเพิ่มไป ก็ไม่มีใครว่า ร้านบางที่ เก็บ service charge 12.5% … Continue reading การทิป

สุสานหญิงขายบริการ

Cross Bones graveyard ที่พักสุดท้าย ของหญิงขายบริการ รั้วเหล็ก ที่พันผ้าหลากสี ประดับด้วยดอกไม้พลาสติก และ ข้อความแสดงความรำลึก ตั้งอยู่ไม่ไกลจากตลาด Borough market และ Southwark Cathedral ที่แห่งนี้ คือ สุสาน ของหญิงขายบริการในยุคก่อน ในช่วงศตววรษที่ 17 การค้าประเวณีได้กระทำอย่างเปิดเผย โดย บาทหลวงแห่ง Winchester โดยเรียกหญิงเหล่านี้ว่า ห่านของวินเชสเตอร์ ( Winchester geese) ซึ่งสร้างรายได้อย่างงามให้แก่ ศาสนจักรแห่งนี้ รายได้จากหญิงเหล่านี้ ได้สร้างความร่ำรวยให้แก่บาทหลวงเป็นอย่างมาก แต่ไม่มีสิ่งใดตอบแทนกลับไปสู่พวกนางเลย แม่แต่การยอมรับในการเป็น คริสเตียน เมื่อพวกนางสิ้นอายุขัย ทางศาสนจักร ก็ไม่ได้มีพิธีกรรมทางศาสนาให้ โดยให้เหตุผลว่าพวกนางเป็นพวกนอกกรอบ ไร้จารีต และไม่คู่ควรแก่การเป็นคริสเตียน   ที่ดินนอกเขตเมืองในสมัยนั้น จึงเป็นที่พักสุดท้ายของพวกนาง ในปี 1852 มีการขุดที่ดินนี้ และพบร่างที่ถูกฝังทับๆ กันถึง 15,000 ร่าง โดยหนึ่งในสาม เป็นร่างเด็กน้อย ทั้งที่ถูกทำแท้ง และ เกิดมาแล้วแต่เสียชีวิตทีหลัง จนมาในสมัยปัจจุบัน ที่ดินแห่งนี้เคยเกือบถูกรื้อและสร้างเป็นตึกสมัยใหม่ แต่ John Constable ได้ทำการค้นคว้า … Continue reading สุสานหญิงขายบริการ

London Black Cab

London Black Cab The world’s most iconic Taxi เชื่อว่า หลายคนทั้งที่เคยมาและไม่เคยมา ลอนดอน จะรู้จักแท็กซี่แบบนี้ นักท่องเที่ยวหลายคนมักจะตั้งแง่กับแท็กซี่ลอนดอนว่ามีราคาแพง ทำไมแท็กซี่ที่นี่จึงแพง ผู้โดยสารได้รับบริการอะไรบ้าง วันนี้เรามารู้จักแท็กซี่ลอนดอนกันดีกว่า   แท๊กซี่ หรือที่คนที่นี่เรียกว่า black cab (แต่ปัจจุบัน มีหลายสีแล้ว) รถแท๊กซี่ 5 ที่นั่ง ด้วยรูปลักษณ์ที่ไม่เหมือนใคร และราคาที่คนทั่วไปมองว่าสูง จึงทำให้เป็นที่รู้จักไปทั่วโลก แพงเหรอ ? แล้วทำไมจึงแพง ? ก่อนอื่น มารู้จักคนขับแท๊กซี่ ว่าเค้าต้องผ่านอะไรมาบ้าง จึงจะได้รับใบอนุญาต พวกเขาต้องผ่านการทดสอบที่เรียกว่า “the knowledge” โดยการจำถนน 25,000 สายในลอนดอนชั้นใน (รัศมี 6 ไมล์ จาก Charing Cross) ซึ่งโดยเฉลี่ย ใช้เวลาในการเรียนประมาณ 2 – 4 ปี นอกจากถนนแล้ว พวกเขายังต้องรู้จัก Landmark สำคัญต่างๆ โรงแรม ห้าง โบสถ์ หรือที่ที่คนชอบไปเยอะๆ และต้องคอยอัพเดทสถานที่และสถานการณ์อยู่ตลอดเวลา เช่นมีประท้วงที่ไหน ถนนเส้นไหนปิดซ่อม … Continue reading London Black Cab